Was ist die Zukunft des Internets?

Sollte es offen oder geschlossen sein? Inhalte frei zugänglich oder kuratiert? Diese Fragen, die den Kern des Internet- und Tech-Geschäftsmodells ausmachen, schlagen sich im Zeitgeist nieder, wenn es zu einem Skandal kommt, an dem ein großes Internetunternehmen beteiligt ist.

Ich habe über sie nachgedacht, nachdem ich in The Verge ein langes Profil gelesen hatte, das sich mit dem Leben und der Psyche von Menschen befasst, die Inhalte für Facebook moderieren. Der Artikel, der eine Lektüre wert ist, wenn Sie ihn noch nicht gelesen haben, beschreibt die psychologische Belastung für Mitarbeiter, deren Aufgabe es ist, Facebook sauber zu machen. Sie müssen Inhalte auf der ganzen Welt durchsuchen und Beiträge entfernen, die gegen die Inhaltsstandards von Facebook verstoßen – wenn nicht sogar gegen das Gesetz. Es scheint eine Menge Nacktheit, Hassreden und eine beunruhigende Anzahl gefilmter Selbstmorde zu geben.

Die Zukunft des Internets, die weltweite Verbreitung von Informationen und Wissen zu immer geringeren Kosten, wird die Weltgemeinschaft und die kommende Generation weiter ankurbeln. Die Menschen haben Zugang zu allen gewünschten Informationen, werden intelligenter und schneller und sind sich der Welt außerhalb ihrer lokalen Umgebung bewusster. Eine besser informierte Menschheit wird bessere Entscheidungen auf Makroebene treffen, und eine zunehmend integrierte Welt wird die internationalen Beziehungen auf eine globale Ausrichtung ausrichten. Die Anhaftungsländer werden geringfügig abnehmen, und die Anhaftung an die Erde als gemeinsame Ressource wird erheblich zunehmen.

Die Zukunft der Internetkommunikationsrevolution ist im Gange und vereint nun die Gemeinschaften, wie sie kürzlich Netzwerke vereinigt haben. Nicht alles im Internet ist global. Eine vernetzte Welt ist auch lokal vernetzt. Das Internet wird zunehmend für die Kommunikation innerhalb von Gemeinschaften sowie zwischen Ländern genutzt. Lokale Gemeinschaften werden sich im virtuellen Raum organisieren und die Gruppenkommunikationstools wie Mailinglisten, Newsgroups und Websites zunehmend nutzen. Städte werden organisierter und auf der Nachbarschaftsebene ermächtigt.

Es ist eine Menge, eine Belegschaft mit hastig ausgebildeten und unterbezahlten Quasi-Mitarbeitern einzustellen. Und es muss auch gesagt werden, dass die Moderation von Inhalten seit langem an Niedriglohnempfänger in Ländern wie Indien oder den Philippinen ausgelagert wurde. Dass es eines Stücks über die Schwierigkeiten von US-amerikanischen Content-Moderatoren bedurfte, um weit verbreitetes Mitgefühl und Empörung über die Arbeitsbedingungen hervorzurufen, zeigt sich von selbst. Ein dickes Lob an Reuters, dass er einige Tage später eine Geschichte über Menschen in Indien veröffentlicht hat, die diese Arbeit auch für Facebook erledigen.

Schließlich sagen viele Fachleute in der Tech-Industrie, dass AI einen Großteil der grausamen Arbeit erledigen wird. Das würde die Belastung der menschlichen Belegschaft verringern, obwohl es ein Ausweg und eine Flut von Pannen zu sein scheint. Und es würde die grundlegendere Frage nicht beantworten: Ist eine stark gefilterte Version des Internets eine, die wir als Öffentlichkeit wollen?

Es gibt andere Gründe, warum wir möglicherweise eine gefilterte Version des Internets haben. Viele Werbetreibende möchten sicherstellen, dass das, was in unseren Feeds angezeigt wird, familienfreundlich ist. YouTube leidet anscheinend unter mehrjährigen (und vorübergehenden) Boykotten von großen Marken-Werbetreibenden wegen der Arten von Inhalten, die auf der Website gehostet und empfohlen werden.

All dieser Untertext wird wahrscheinlich während der Vorwahlen des Präsidenten zum Text, da demokratische Kandidaten versuchen, die steigende Energie in den Wählern für eine stärkere Regulierung der Technologiegiganten zu nutzen. Dies wird unweigerlich zu Anhörungen im Kongress darüber führen, wie diese Unternehmen reguliert werden und welche Verantwortung sie für die Kuratierung von Inhalten haben.

Wenn wir uns auf die Seite der Kuration begeben – wo Facebook, Twitter, YouTube und andere Säulen des Internets für die Inhalte verantwortlich gemacht werden, die sie auf ihren Plattformen verbreiten – dann erwarten wir, dass die Größe ihrer Inhaltsprüfzentren zunimmt. Und Geschichten über die psychologischen Auswirkungen der Arbeit, um noch grimmiger zu werden, ganz zu schweigen von der Erosion der fetten Gewinnspannen der Internetfirmen.

In der nächsten Diskussionsrunde zu diesem Thema geht es möglicherweise eher um die Rechte von Content-Moderatoren. Sobald eine Belegschaft eine ausreichende Größe erreicht, wird wahrscheinlich von einer Gewerkschaftsbildung die Rede sein, insbesondere wenn ihre Arbeitsbedingungen so rau bleiben. Da sie auf mehr Nutzen und Schutz drängen, erhöhen sich die Kosten noch mehr.

In einer Live-Show unseres Podcasts vor ein paar Jahren scherzte jemand, dass wir uns einer Zeit nähern, in der der größte einzelne Arbeitgeber des Landes zufrieden sein würde. Wenn der Schwung in diese Richtung weitergeht, wird es immer weniger zu einem Scherz.

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